ANNE VALLERY-RADOT RUBRIQUES ART & CINÉ

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THE STAIRCASE, OBVIOUS GUILT.

 

 

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The Staircase est une mini-série thriller américaine créée et écrite par Antonio Campos et Maggie Cohn, diffusée en 2022, basée sur le docu-série français Soupçons de 2004 réalisé par Jean-Xavier de Lestrade et produit par Denis Poncet, documentant le procès de Michael Peterson, reconnu coupable du meurtre de sa femme, Kathleen Peterson.

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L'écrivain de romans policiers, Michael Peterson, devenu chroniqueur judiciaire, se présente à des élections locales, dans sa Caroline du Nord. Il est accusé d'avoir frappé à mort son épouse Kathleen retrouvée morte dans un bain de sang, au bas d'un escalier à leur domicile.

En 2003, Michael Peterson a été reconnu coupable de meurtre. Mais il proclame son innocence et démarre 16 ans d'une bataille juridique faite d'appels et de nouveaux procès. 

 

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Jean-Xavier de Lestrade (Vincent Vermigon)

The Staircase se concentre sur les événements précédant la soirée où Kathleen a trouvé la mort, mais met également en avant Jean-Xavier de Lestrade et Dennis Poncet en train de tourner la série documentaire française.

 

 

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Dennis Poncet (Franck Feys) et Jean-Xavier de Lestrade (Vincent Vermigon)

The Staircase (Soupçons), film documentaire réalisé par Jean-Xavier de Lestrade et produit par Denis Poncet , trois DVD dans la série polar du réel, Maha Productions, 2004.

 


 

 

 



 

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Michael Peterson (Colin Firth) et ses trois filles, Margaret Ratliff (Sophie Turner ....Sansa Stark de Game of Thrones), Martha Ratliff (Odessa Young) et Caitlin Atwater (Olivia De Jonge)    

Le , Michael Peterson a appelé la ligne d'urgence pour signaler qu'il venait de trouver sa femme inconsciente dans leur maison de Cedar Street, à Durham. Peterson a soutenu plus tard que Kathleen avait dû tomber dans les escaliers à la suite de la consommation d'alcool et de valium.

 Les enquêteurs de la police qui avaient dans un premier temps conclu à l'accident, avant l'arrivée du Procureur Hardin sur les lieux, ont fini par conclure que les blessures subies étaient incompatibles avec une chute accidentelle dans l'escalier. Comme Michael Peterson était la seule personne présente au moment de la mort de Kathleen, il fut le principal suspect, bientôt inculpé de son assassinat.

 

 

 

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Patricia Sue Peterson (Trini Alvarado) la mère des garçons Todd et Clayton.  

 

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Les deux fils de Michael Peterson, Clayton Peterson (Dane Dehaan) et Todd Peterson (Patrick Schwarzenegger...... le fils d'Arnold .. )

Le , Michael Peterson est déclaré coupable du meurtre et est condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

Le , la Cour d'appel a rejeté les arguments selon lesquels Peterson n'aurait pas eu un procès équitable. La décision d'appel a déclaré les preuves suffisantes.

Le , la Cour suprême a annoncé qu'elle confirmait la décision de la Cour d'appel. L'absence d'une cassation de la décision devant une cour fédérale induit que Peterson a épuisé ses recours.

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A gauche l'avocat de Michael, David Rudolf (Michael Stuhlbarg), Michael Peterson (Colin Firth), Tom Maher (Justice Leak) et derrière , à droite Margaret et Martha et Bill Peterson (Tim Guinée) le frère de Michael.

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Michael est soutenu par toute sa famille sauf par sa fille Caitlin Atwater (Olivia De Jonge) qui le croit coupable et rejoint sa tante, Candace Hunt Zamperini (Rosemarie DeWitt) une des soeurs de Kathleen qui est sure aussi que Michael a tué Kathleen.  


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Les retour avant le drame nous montrent un couple très uni et Kathleen (Toni Colette) semble très heureuse. 


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On se pose des questions.....Kathleen était-elle au courant des aventures homosexuels de Michael ??


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La famille est constituée d'enfants de trois femmes différentes, avant Kathleen qui n'était pas leur mère biologique.  


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En France à Paris , Sophie Brunet (Juliette Binoche), qui travaille sur la série  documentaire de Peterson avec Jean-Xavier de Lestrade est persuadée de l'innocence de ce dernier et se lance dans une croisade pour le faire libérer. Elle ira jusqu'à Durham pour rencontrer Michael en prison.

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 Sophie et Michael .

 

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Le frère de Michael, Bill Peterson (Tim Guinée), Clayton et Todd, Sophie Brunet (Juliette Binoche), Margaret et Martha.

Le , la demande d'un nouveau procès a été rejetée. Cette demande de recours se basait sur le fait qu'on avait découvert des micro-plumes dans la chevelure de Kathleen, laissant supposer que les griffures présentes sur sa tête aurait pu être causées par l'attaque d'une chouette ayant provoqué sa chute. Un neurochirurgien de renommée mondiale, Allan Van Norman, avait écrit un long article détaillé soutenant la pertinence de cette thèse.

 


 

 

 

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Duane Deaver (Myke Holmes) 

Le , la cour pénale de Caroline du Nord a annulé la condamnation de Michael Peterson et libéré ce dernier sous caution.

La défense a présenté des éléments démontrant que Duane Deaver, l'expert du State Bureau of Investigation sur les affirmations duquel le jury s'est fondé pour rendre un verdict de culpabilité, est un falsificateur et un menteur. Il a été prouvé qu'il avait dans de multiples procès falsifié volontairement des preuves et également dissimulé des preuves à décharge. Cependant, cette libération conditionnelle est assortie du port d'un bracelet électronique, interdisant à Peterson de franchir les limites de la petite ville de Durham où il réside.

 

 

Le , Peterson a été libéré, après des années d'enquête, de procès, d'attention médiatique intense, de controverses sauvages et huit ans et deux mois derrière les barreaux. Il a présenté un plaidoyer Alford pour homicide involontaire, ce qui signifie que sans avoir à avouer un forfait, il reconnait qu'un jury l'aurait probablement déclaré coupable. Ayant déjà passé plus de temps en prison que toute peine potentielle, Peterson est désormais un homme libre, même s'il reste considéré comme un criminel condamné.

 


 

 

 

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Cette histoire vraie d'un homme, qui cache son homosexualité, ment sur son parcours militaire et dissimule encore beaucoup de choses est "évidement" coupable de la mort de sa femme Kathleen et aussi de sa femme Elisabeth.  

 

Pendant le procès, l'accusation a fait état d'éléments troublants entourant la mort d'Elizabeth Ratliff, la mère de Margaret et de Martha . Celle-ci est décédée en Allemagne en 1985. Elle a également été trouvée au pied de son escalier avec des blessures à la tête

Une nouvelle autopsie conclura dix huit ans après qu'Elisabeth Ratliff a également été assassinée. L'accusation a toutefois présenté cette mort dans le procès comme un incident qui a donné l'idée à Peterson de mettre en scène un « faux » accident de Kathleen.

Malgré cela, les deux filles des Ratliff, Margaret et Martha, ont soutenu leur père adoptif. L'admissibilité de cette preuve devant le tribunal a été l'un des motifs de l'appel contre sa condamnation subséquente, déposée par les avocats de Peterson en 2005.

 

C'est une excellente série qui nous montre que certains ouvrent les yeux et accepte la vérité quand d'autres ferment les yeux et ne veulent pas la voir. C'est fréquent dans une famille qui ne veut pas briser les liens familiaux et préférent l'hypocrisie à l'horrible vérité de reconnaitre un monstre .

Michael Peterson s'en est tiré grâce à l'aveuglement d'une autre femme, Sophie Brunet, qui est tombé amoureuse d'un homme qu'elle a forgé à son image, qu'elle "voulait" innocent et qu'elle a aidé à sortir de prison. Sophie Brunet a aidé à faire libéré un coupable...

Bref cette histoire est intrigante et glaçante jusqu'au bout, elle nous montre aussi le fonctionnement de la justice américaine et la possibilité de faire libérer un coupable.

ANNE VR(-_-)XXX



09/11/2022
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