Anne Vallery-Radot = Rubriques

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THE BUTLER "YES WE CAN"

 

 

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Film de Lee Daniels 'The Butler'

Ou 'Le Majordome ' 2013

 

 


 

 

D'après l'histoire vraie d'Eugene Alen, ce film retrace

la vie à la Maison Blanche du majordome Cecil Gaines

pendant le mandat de sept présidents et l'évolution de

la façon dont "les nègres " ont été traités depuis l'abolition

de l'esclavage par Lincoln et leurs droits dans les lieux

publics ,les transports , les restaurants......leur droit de

vote....leur droit au salaire égal ..leur droit de vivre

.....comme les blancs.  

De 1952 à 1986 Cecil servira sept présidents . 

A partir du président Dwight D Eisonhover.

Puis du président John F Kennedy qui entame le processus

d'abolition législative de la ségrégation raciale dans les États

du Sud et se heurte à l'opposition des Démocrates sudistes du

Congrès.

"L'heure du changement "qui mènera à son assassinat .

Du président Lyndon B Johnson et son  programme sur les

 droits civiques et à l'affirmative action qui lui permettent de

mettre fin à la ségrégation raciale.

Son mandat est aussi marqué par son discours sur la « Grande

Société » promettant l'effacement des clivages sociaux, raciaux

et culturels devant l'intérêt collectif, par l'adoption du Medicare 

et du Medicaid, mais aussi par les émeutes raciales dans le ghetto

de Watts (1965).

De la guerre du Vietnam .

De l'assassinat de Martin Luther King en 1968.

Du mouvements 'Black Panthers "

 Du président Richard M Nixon .

Du président Gérald R Ford 

Du président Jimmy Carter.

et du Président Ronald W Reagan , le dernier président que Cecil

aura envie de servir ,comprenant enfin que son fils Louis n'est pas

un "Criminel "mais un "Héros "qui a risqué sa vie pour la cause des

noirs tout comme son fils Charlie a donner sa vie pour L'Amérique

pendant la guerre du Vietnam . 

Cecil aura la chance d'être encore en vie pour voir en 2008  un

candidat noir se faire élire à la présidence des USA et pleurer

devant l'écran pour entendre Barack Obama et son ".Yes We Can" 

Lee Daniels dénonce le racisme ordinaire qui existait aux Etats-Unis.

Il ose même une comparaison avec les camps de concentration .

Comme toujours lorsque l'histoire est passée l'on se demande

pourquoi tant de haine et pourquoi certains osent se prétendre

"Supérieurs " . 

Si on frôle le mélo ce n'est que pour la bonne cause .

Et si l'image  de Cecil est impeccable dans sa livrée, silencieux

et docile , son fils Louis fait le contraste en passant son temps

en prison révolté permanent.

Ce film n'est pas sans rappeler certains événements racontés par

John Grisham dans "A time to kill" (film 1996)  

 

 

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Le Majordome s'ouvre sur une image-choc. La caméra de Lee

Daniels se fixe sur une potence improvisée sur un arbre.

Au bout de la corde, deux cadavres de Noirs se balancent.

Image-choc de cette Amérique des années 1920, dans

laquelle le jeune Cecil commence sa vie dans un champ de

coton, à Macon dans l'état de Géorgie  au service avec ses

parents d'un riche propriétaire blanc. Le ton est donné.

 

 

 

 

 

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Un jour de récolte, sa mère est violée par le fils de la propriétaire des

lieux, Thomas Westfall, et son père est tué sous ses yeux car il ose

protester.

Annabeth Westfall, la mère de Thomas, prend alors Cecil sous son aile

et lui apprend à être domestique (« nègre de maison ») tout en lui

apprenant à lire. Quelques années plus tard, Cecil comprend qu'il

doit partir de la plantation car Thomas ne le laissera pas vivre une

fois sa mère disparue.

 

 

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Après avoir travaillé quelque temps dans un hôtel de Washington

D.C. où il rencontre sa femme Gloria il est repéré par le chef du

personnel de la Maison-Blanche pour y être majordome.

 

  Robin Williams :Eisonhover : le premier président que Cecil  connait 

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 L'attaque du bus  "Freedom ride":

Louis,le fils de Cecil s'est engagé dans le mouvement en faveur

des droits civiques, au début des années 1950. Avec ses amis de

toutes origines, il participe à une action symbolique :

il emprunte un bus dans lequel, à l'époque, la séparation entre

passagers blancs et noirs est en vigueur. Arrivé dans l'Alabama,

le bus est attaqué puis incendié par des habitants aidés par

des membres du Ku Klux Klan. 

 

Le fils de Cecil traverse l'histoire de la lutte en faveur des droits

civiques, s'engageant aux côtés du pasteur Martin Luther King,

puis se radicalise en devenant membre des Black Panthers,

pour finir par s'engager politiquement au Congrès.

 

 

 

 

 

 

 

"J'ai vu Le Majordome . J'ai eu les larmes aux yeux, parce que j'ai

pensé non seulement à tous ces majordomes qui ont travaillé ici,

à la Maison-Blanche, mais aussi à toute une génération de gens

qui, malgré leur talent et leurs qualités, ne pouvaient obtenir de

meilleures situations à cause de la discrimination ".

Cette déclaration, officieuse, de Barack Obama a offert au film

de Lee Daniels un coup de pouce salvateur.

Depuis sa sortie alors  le film a engrangé près de 91 millions

de dollars de recettes, s'imposant comme l'un des grands

succès de l'été 2013 américain.

  

 

 

"Nous devons nous rappeler que des gens ont donné leur vie

pour ce pays. Ce sont des héros dont on ne parle pourtant

pas à l'école, mais c'est grâce à eux que nous avons pu élire

Barack Obama"  Lee Daniels 

 

 

ANNE VR(-_-)xxx



25/09/2016
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